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COMÉRCIO & INDUSTRIA - BATERIAS, EXPERIENCIA

Segunda, 16 Abril 2018 10:08 | Actualizado em Quarta, 12 Dezembro 2018 19:03

Baterias, experiência e conhecimentos essenciais em caso de incêndio

"Fuga térmica" é o principal problema dos carros elétricos.

De acordo com a agência federal norte-americana NHTSA, as baterias podem incendiar como resultado de choques mecânicos, problemas elétricos ou térmicos. Casos recentes mostram que a probabilidade disso acontecer é muito baixa e pode ser atribuída a acidentes. Veja como preveni-las e geri-las.

"Fuga térmica" representa um dos principais problemas que afetam os veículos elétricos. Significa basicamente que, dentro de uma bateria de íons de lítio, é criado um desequilíbrio térmico do sistema que causa um aumento descontrolado e incontrolável da temperatura, iniciando uma reação em cadeia que leva primeiro a uma combustão e, em casos extremos, a uma explosão. Casos muito excepcionais, é verdade, mas o suficiente para enfatizarmos o tópico de segurança não muito debatido, bem como o tipo de manutenção necessária em veículos elétricos.
 
No entanto, antes de abordar essa questão, seria bom ressaltar que os veículos elétricos são seguros e o risco de que estes explodam subitamente durante o uso é basicamente mínimo ou inexistente. Ao longo dos anos, no entanto, houve casos - muito poucos, de facto - em que carros movidos a bateria pegaram fogo. Esses eventos, que receberam mais atenção dos meios de comunicação social do que uma resposta real do mercado ou da indústria, pressionaram a administração nacional de segurança no trânsito a embarcar num estudo de risco de incêndio relacionado a baterias de íons de lítio.

O estudo isolou três condições principais responsáveis ​​por iniciar uma fuga térmica: choques mecânicos, problemas elétricos ou curtos-circuitos causados ​​pelo uso de materiais ou processos de fabricação, ou uma descarga excessiva devido ao arrebatamento de um separador de polietileno entre ânodo e cátodo com consequente aquecimento excessivo da bateria. Dos três casos, o mais perigoso é aquele relacionado a colisões.

Na verdade, em caso de acidente, as condições extremas necessárias para incendiar um veículo são mais prováveis ​​de ocorrer.
 
O apresentador de TV e piloto Richard Hammond ficou totalmente ciente disso em Junho passado no set do programa de TV The Grand Tour, quando sofreu um grave acidente com um hipercarro elétrico. Nesse caso, a rápida intervenção dos bombeiros impediu que o pior acontecesse. Hammond conseguiu salvar-se enquanto o carro estava completamente destruído no fogo. A gestão de eventos como esses requer medidas especiais, equipamentos adequados e ações oportunas, a fim de evitar o risco de que as baterias possam explodir, libertando gases tóxicos.

Para proteger um carro elétrico em chamas, os bombeiros não devem apenas usar proteções adequadas, mas devem imediatamente desconectar a bateria. Este último deve então ser colocado sob observação através de uma câmera térmica para garantir que não haja curto-circuito interno. Os atuais fabricantes de veículos movidos a eletricidade estão perfeitamente conscientes de como as baterias são realmente delicadas e da importância de melhorar a sua resistência. Já há algum tempo que se vem a investir em novos materiais avançados que possibilitam a produção de peças mais resistentes, de modo a reduzir o risco de rachas na bateria em caso de colisão. Além disso, novos desenvolvimentos tecnológicos no setor automóvel estão a levar à criação de baterias cada vez mais inovadoras capazes de fornecer maior energia, maior segurança, tempo de recarga reduzido e resistência a baixas temperaturas. Neste caso, estamos a olhar para uma bateria de estado sólido com eletrólito de vidro que o físico americano John Goodenough, criador dos primeiros dispositivos de íon de lítio recarregáveis, está a desenvolver com uma equipa da Universidade do Texas.

Se os veículos elétricos se tornarem uma solução viável no futuro, a segurança simplesmente não pode ser negligenciada. Um papel fundamental também será desempenhado pelos reparadores de automóveis, que serão chamados a fornecer assistência adequada e manutenção, embora de uma maneira diferente em comparação com os motores de combustão tradicionais. E, ao fazê-lo, eles terão que trabalhar com segurança, tendo total consciência dos riscos associados aos veículos elétricos. Equipamentos de proteção, atualizações regulares com cursos de formação específicos, bem como ferramentas e equipamentos técnicos adequados para trabalhar com segurança, como luvas eletricistas, sapatos com sola de borracha, ferramentas com alças isoladas e óculos ou viseiras para proteção contra faíscas. Além disso, uma área separada e bem definida em que estes veículos podem ser reparados também será necessária.


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