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Portugueses no estrangerio -

PORTUGUESES NO ESTRANGEIRO - TIAGO MONTEIRO FALA DESTA ÉPOCA DO WTCR

Segunda, 14 Setembro 2020 08:16 | Actualizado em Sábado, 26 Setembro 2020 06:51

Farei de tudo para ser campeão, ainda sinto que me foi roubado em 2017"

Início do WTCR 2020 com Tiago Monteiro. O herói de regresso ainda pela Honda, mas agora pela ALL-INKL.DE Münnich Motorsport.

O português com objetivos elevados no WTCR 2020 - FIA World Touring Car Cup. Monteiro: "Eu não quero ser apenas um número, quero ganhar o título”.

Finalizador de pódio na Fórmula 1 e candidato ao título no FIA World Touring Car Championship, Tiago Monteiro, piloto da Honda, lutou contra uma lesão grave para agora tentar vencer o WTCR - FIA World Touring Car Cup. 

Com a temporada de 2020 prestes a começar, sente-se pronto?

Eu nasci pronto! Claro, que me sinto pronto, já estamos à espera há muito tempo. Se não estivermos prontos agora, depois de seis meses, quando estaremos? Sério, foi uma boa preparação. Deixando de lado os três ou quatro meses em que estivemos parados, depois disso, quando as coisas voltaram, preparamo-nos bem e fizemos alguns testes muito bons. Trabalhamos muito nos detalhes e agora estou muito ansioso para começar. 

Vai começar com uma nova equipa, tendo-se juntado à ALL-INKL.DE Münnich Motorsport em 2020. Como se está adaptar?

É sempre estranho de certa forma, porque trabalhei com a JAS por cerca de oito anos, acostumamo-nos com alguns hábitos, alguns procedimentos, algumas formas de trabalhar. Quando se muda de time, mesmo que eu faça isso quando corro em outros eventos, sempre nos temos de acostumar. Mas não é como se eu estivesse apenas com o JAS. É uma mudança adequada, embora eu tenha mantido meu engenheiro de corrida, Nicola De Val, então não é uma mudança completa. Os procedimentos da equipe, a abordagem da equipa é muito diferente, mas é bom e refrescante. Estou feliz com essa mudança e podemos fazer um bom trabalho juntos. 

A equipa está expandindo de dois para quatro carros. Isso é uma coisa boa?

Há muitas vantagens, quase não há desvantagens. Compartilhamos muito mais informações, podemos ter estratégias, podemos ter planos, trabalhamos juntos para encontrar desempenho. Nós pressionamos uns aos outros, somos todos competitivos e todos queremos ser os primeiros. Vamos lutar uns contra os outros na pista, mas será uma forma mais inteligente de lutar um contra o outro. É muito, muito melhor estar em uma situação como esta, espero que tudo corra bem.

Foi uma longa espera para o início da temporada, como tem sido?

São circunstâncias muito inusitadas e únicas para todos e todos têm que se acostumar com esta nova realidade, os novos formatos, novos sistemas. Temos que minimizar as dificuldades e foi um pouco igual na nossa preparação. Houve muitas incógnitas por muitos meses, sem saber quanto tempo levaria e quando iria começar. Então, quando surge o calendário, a mente muda e começa-se a concentrar de uma maneira diferente. Começamo-nos a preparar física e mentalmente para o desafio. Vai ser uma temporada especial e única, muito compacta, uma temporada muito curta. Temos de ser bons e fortes imediatamente. Será muito exigente e uma abordagem muito diferente. 

Está muito animado com a perspectiva de competir novamente?

Estou animado por estar de volta depois de muitos meses de incógnitas. Começa-se a sentir vontade de voltar, fizemos nosso trabalho em termos de preparação, fizemos nossos testes, tivemos muitas reuniões e fizemos muitas análises. Temos descoberto os novos pneus e adaptado o carro. Fizemos a melhor preparação que poderíamos ter feito. Poderíamos ter feito mais? Sim, sempre se pode testar mais, mas estou feliz o suficiente com o que fizemos. Mas os outros não estão parados em casa, então não estou subestimando seu poder. Estou muito motivado e ansioso para retomar. 

Quais os seus objetivos para este ano?

Começo a temporada com o objetivo de lutar pelo campeonato. Eu não estaria aqui e não faria esse esforço extra apenas para correr. Eu corri por 24 anos e estou no World Touring Cars desde 2007. Eu amo isso, mas não quero apenas ser um número. Eu realmente quero ganhar o campeonato porque ainda sinto que ele foi roubado de mim em 2017, então farei de tudo para ser campeão.

Não terá a oportunidade de correr em casa este ano. Que mensagem tem para os fãs portugueses?

Isso é um grande golpe, com certeza. É sempre uma experiência incrível correr na perante os meus fans em Vila Real. Sentiremos saudades e será triste não irmos lá, mas todos nós entendemos que é um ano muito peculiar e temos que aceitar isso e fazer o melhor que pudermos. Sentirei muita falta de não correr em Portugal, mas prometemos estar de volta. Se o COVID-19 permitir estaremos de volta a Vila Real no próximo ano. Falei com o Mayor Santos recentemente e os promotores da corrida estão todos muito ansiosos para que o WTCR volte lá. 

Qual o seu conhecimento de Zolder, o local da abertura do WTCR Race of Belgium?

A última vez que estive lá foi há dois anos, quando ainda estava avaliando meu possível retorno. Fiz um pequeno teste com Tom Coronel e Benjamin Lessennes. Eles estavam lá para me ajudar a avaliar o meu nível e meu desempenho e me apoiar. Ainda era um pouco cedo na minha recuperação porque os meus olhos não estavam muito bem alinhados, mas foi interessante, mesmo estando o piso húmido e muito escorregadio. Fiz a World Series da Nissan lá em 2004 e ganhei as duas corridas contra Heikki Kovalainen. Eu também tive um pódio a cada ano em que fomos lá com o WTCC em 2010 e 2011. Eu o descreveria como um spa muito pequeno e eu realmente gosto do fluxo de atividade da pista.

Mesmo que você não tenha estado a competir, alguns dos pilotos que você cuida por meio da sua empresa Skywalker Management têm competido e estão vencendo. Isso foi bom?

É muito empolgante e muito motivador, mas coloca muita pressão sobre mim e fazemos piadas sobre isso! António Félix da Costa é campeão mundial de Fórmula E, o meu filho lidera o campeonato de karting em Portugal e venceu a última corrida, Benjamin Lessennes venceu três corridas no GT4 francês há algumas semanas. Muitos dos meus pilotos têm tido muito sucesso, o que é incrível. É preciso muito trabalho para gerenciar os pilotos, por isso é recompensador quando eles têm sucesso. Isso dá-me muita alegria, alguma pressão, mas pressão positiva e eu quero mostrar quem ainda é o boss! 

Finalmente, se você não ganhar o título WTCR este ano, quem o fará?

Essa é muito complicada. É muito difícil apontar uma pessoa que pode vencer porque há sete ou oito pilotos que podem vencer o campeonato. Apostaria em Esteban, Muller, Tarquini, Michelisz e não posso deixar de lado Björk, Catsburg, Néstor ... É difícil, mas se eu tivesse mesmo que escolher um seria eu!
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